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幸福妙計
經期的NG不NG?女孩們你知道嗎? ( 一)
經痛惹人厭,一次搞懂經痛

臨床案例
13歲的小敏從初經來就開始經痛,也會經痛的媽媽一起來婦產科門診就醫,檢查發現小敏為原發性經痛,媽媽則是因為子宮內膜異位症造成的續發性經痛。
26歲的上班族女性Cindy原本不會經痛,一次陰道感染後,開始經痛而且越來越嚴重,經由醫師檢查發現是骨盆腔發炎所造成的經痛。


為何會有經痛?分為原發性和續發性

原發性經痛
是指沒有明確會造成經痛的疾病,在抽血和超音波等檢查下,並沒有發現造成經痛的病灶。其成因包括:(1)子宮內膜剝落時所產生的前列腺素(prostaglandins) 與白三烯(leukotrienes)造成子宮痙攣而疼痛;(2)子宮頸比較緊,當子宮內膜脫落經過子宮頸時形成拉扯痛。
原發性經痛時間點是在經期前就開始不適,經痛持續約1~3天,有時經期後還會疼痛,疼痛位置在下腹,也可能延伸到背部和大腿。究其原因,原發性經痛者是因荷爾蒙在月經來潮之前便產生不穩定狀態、黃體期下降,子宮內膜已開始剝落並產生前列腺素,便會開始出現不適症狀;此外,經前荷爾蒙改變造成子宮周遭的肌肉與血管水腫壓迫到神經而造成經痛。
一般而言,初經前兩、三年屬於沒有排卵週期,比較不會經痛,然而開始排卵後發生的經痛為原發性經痛。文獻顯示大約70%的青少女曾經經歷過經痛,其中15%有超嚴重症狀;有時經過懷孕自然生產,由於子宮頸被撐開擴張,部份女性的經痛可獲得改善。
還有一些情況是月經週期比較長的女性(例如週期為40天),由於子宮內膜較厚,可能造成經痛;或因故延經(讓月經比較久才來),子宮內膜增厚比以往多,可預見該次月經來潮時的經痛程度會增加,但只要下次沒有延經,還是會恢復以往的狀態。不過這兩種情況都是因人而異。


經痛會遺傳嗎?
根據文獻顯示,經痛算是多因子的疾病,但若母親有經痛,大約5~7%的女兒也會發生經痛。


子宮後傾會造成經痛?
其實子宮後傾不會只單純造成原發性經痛,還會出現經期時容易腹瀉或便秘的現象。


續發性經痛
這類患者可以看到器官的病變,例如子宮肌瘤、肌腺症、子宮內膜異位症、卵巢囊腫、子宮結構異常(例如雙角子宮)、骨盆腔發炎、避孕器因素(裝置不當形成子宮內膜發炎或沾黏)等,將問題解除之後就不會疼痛的情況即為續發性經痛。可以利用超音波或是核磁共振檢查。
續發性經痛一般發生在月經前1~2週或是整個週期都在慢性疼痛,可能合併性交疼痛與月經流出時特別疼痛,或是發生「經前症候群」,例如易怒、焦慮、心情低落等,因為害怕即將發生的經痛。
而育齡期之後才出現經痛,或是原本沒有經痛,後來才出現經痛的狀況,大多是續發性經痛,必須由婦產科醫師詳細檢查造成經痛的病灶。


吃冰冷飲食會造成經痛嗎?

從西醫的觀點來看,經痛原因如上,與吃冰毫無關聯,這種說法並沒有科學證據。不過吃冰冷飲食確實會讓子宮比較容易收縮,部份女性可能因而產生經痛。

以中醫角度而言,經期吃冰冷食物對於氣血虛弱或氣滯血瘀的女性來說,會使循環更不良,可能出現血塊、經血持續點滴等現象,且容易產生經痛,建議應由合格的中醫師來進行評估。


有效舒緩經痛的方法
若是續發性經痛,因為原本就有疾病,須以治療好疾病為優先。

原發性經痛主要是因子宮內膜釋放前列腺素,或是子宮頸比較緊,所以可做一些舒緩動作,例如熱敷下腹部、適當運動、做瑜伽、進行性行為,讓骨盆腔獲得舒緩,或是喝熱飲,都可能有助於緩解原發性經痛。此外,日常攝取抗氧化飲食(例如花椰菜及高麗菜等十字花科蔬菜、菠菜、莓果類、葡萄、番茄、燕麥、鮭魚、地瓜、杏仁、綠茶等、綜合維他命、月見草油、魚油)、中醫師開立的舒緩經痛中藥,皆有助改善經痛。